1963-2018 - 55 years of Research for Social Change

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Change and Continuity in Social Protection in Latin America: Mothers at the Service of the State?



El presente documento tiene tres objetivos principales. En primer lugar describe los elementos fundamentales de los nuevos enfoques sobre la política social en América Latina, a fin de comprender mejor las nuevas formas de previsión social que están tomando forma en el Sur. En segundo lugar analiza y compara las nuevas y viejas modalidades de alivio de la pobreza, con referencia específica a América Latina. Por último el documento analiza qué entrañan estas políticas y programas para quienes han estado participando más activamente en ellos y quienes constituyen una buena proporción de sus beneficiarios, a saber, las mujeres de bajos ingresos.

En este trabajo se presentan tres argumentos centrales. El primero es que los enfoques sobre la previsión social que están evolucionando en los países en desarrollo por lo general se describen como enfoques “neoliberales”, calificativo demasiado amplio para reflejar todos los cambios que se han dado en los enfoques de política desde la época de la estabilización y el ajuste. Las “segunda y tercera olas” de reforma han absorbido el lenguaje de la igualdad, la ciudadanía y la participación, y aunque el alcance de la acción y de los gastos del Estado se redujo marcadamente en los años 80, desde entonces se ha dado una lenta (si bien aún inadecuada) recuperación. En efecto, algunos analistas de políticas hablan de una nueva era de “bienestarismo” y de “esforzándose por conseguir el universalismo”.

El segundo argumento tiene que ver con la forma en que funcionan los programas de lucha contra la pobreza. Si bien los programas implementados durante la década de los 90 son en gran medida financiados y administrados por el Estado, su funcionamiento depende de la reformulación de las relaciones entre el Estado y la sociedad de forma de poder aprovechar los mecanismos existentes de control y participación social o crear nuevas formas de hacerlo. En pocas palabras, no obstante todo lo que se ha dicho sobre los “estados ahuecados”, las relaciones sociales y los Estados siguen siendo de fundamental importancia para garantizar el bienestar de las poblaciones de bajos ingresos, si bien en formas que no han sido suficientemente planteadas y analizadas, sobre todo en relación con las implicaciones que tomen en cuenta las consideraciones de género.

El tercer argumento central de este documento es que las condiciones en las cuales la mujer se incorpora en los sistemas de bienestar social en América Latina siempre han acusado una marcada influencia de los papeles simbólico y social de la mujer como madre. Hoy por hoy, los programas de lucha contra la pobreza, no obstante algunas adaptaciones a los conceptos modernos de ciudadanía, continúan en lo esencial basados en una interpretación de la necesidad social desde la perspectiva del género, por lo que tienen el efecto de repetir las funciones y responsabilidades tradicionalmente definidas en virtud del género. El Estado, por lo tanto, participa activamente en la estructuración de relaciones de género asimétricas y desiguales a través de estos programas, lo que tiene consecuencias a largo plazo para la satisfacción de las necesidades sociales.

El análisis se ha organizado en dos partes principales: la primera se ocupa de la provisión de la política social en América Latina, antes y después de las reformas estructurales. Se examina la forma en que el acceso de la mujer a los derechos sociales estuvo históricamente condicionado por su situación de esposa y madre, así como por su posición en el mercado laboral como mano de obra informal, no organizada y de baja remuneración. Seguidamente se procede a determinar los elementos clave de la nueva política social y se describen los aspectos más recientes del alivio de la pobreza en el período posterior a 1985.

La segunda parte comienza con un análisis del debate sobre género y pobreza, para luego examinar dos programas contrastantes de alivio de la pobreza en América Latina: el programa Progresa/Oportunidades en México y el programa de Comedores Populares en Perú, con el propósito de determinar las diferentes maneras en que el género incide, y ha incidido, en la concepción y la gestión del alivio de la pobreza. Progresa/Oportunidades se tiene generalmente como el modelo para los nuevos programas de transferencias monetarias para la lucha contra la pobreza que están formulándose en América Latina, muchos de los cuales han optado por emularlo. Los Comedores Populares nacieron de un programa popular de distribución de alimentos para convertirse en una importante red de seguridad social para los pobres urbanos.
  • Publication and ordering details
  • Pub. Date: 1 May 2007
    Pub. Place: Geneva
    ISSN: 1994-8026
    From: UNRISD